Sean Duggan ist langjähriges Mitglied der englischen Unterstützungsgruppe von Calcutta Rescue und Journalist. Er besucht die Projekte von Calcutta Rescue regelmässig und schreibt eine Serie von bewegenden Geschichten unter dem Stichwort „Mein Zeugnis“ („I witness“). Er berichtet zur Abwechslung über Dr. Jack aus dem House of Lords in England. Hier fand eine Veranstaltung zu Ehren von Dr. Jack welcher bis zu seiner Pension im Dienste der Armen stand:

„Ich werde Calcutta Rescue bis zu dem Tag unterstützen, an dem ich sterbe“, sagte Baroness Tessa Blackstone auf einer Teeparty, die sie letzte Woche für den Gründer, Dr. Jack Preger, veranstaltete.

Dr. Jack mit Baroness Blackstone an der von ihr ermöglichten Veranstaltung im House of Lords.
Dr. Jack und Baronin Blackstone während der von ihr ermöglichten Veranstaltung im House of Lords. Foto: Becky Mursell Photography

Dr. Jack hat mindestens einer halben Million Menschen geholfen

Dr. Jack, wie er genannt wird, ging im Januar dieses Jahres im Alter von 88 Jahren in den Ruhestand, nachdem er fast 40 Jahre in den Slums von Kolkata gelebt und gearbeitet hatte. Schätzungen zufolge hat er in dieser Zeit mindestens einer halben Million Menschen geholfen, indem er der in bitterer Armut lebenden Bevölkerung kostenlose Gesundheitsversorgung und Bildung bot. Anlässlich einer Tee-Party im House of Lords in London fand eine feierlich Verabschiedung statt.

Ein Grossteil seiner Arbeit in Bereichen wie Tuberkulose und HIV war wegweisend und er gilt weltweit als der Vater der Strassenmedizin.

Die zur Ehrung von Dr. Jack geladenen Gäste applaudieren zu der Rede im House of Lords. Foto: Becky Mursell Photography

Die Baronin als lebenslange Unterstützerin

Zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder in Anzug, Krawatte und Schuhen – Dr. Jack erzählte den Gästen, die sich am Donnerstag im House of Lords in London versammelt hatten, dass er vor vielen Jahren die Baronin mitgenommen hatte, um seine Klinik in Nimtala am Ufer des Hooghly River zu besuchen. Die Menschen, die dahinter lebten in winzigen Hütten neben der Bahnlinie. Die harte Realität des Lebens für die Armen in Kalkutta zu sehen und die hervorragende Arbeit, die Calcutta Rescue tat, um ihnen zu helfen, machte sie zu einer lebenslangen Unterstützerin der Wohltätigkeitsorganisation.

Zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder in Anzug und Krawatte erzählte er den Gästen: „Ich glaube nicht, dass die Menschen irgendwo sonst auf der Welt unter schlimmeren Bedingungen leben als entlang der schmutzigen Kanäle und Müllhalden von Kolkata.“

Dr. Jack sitz mit Kravatte in einem Sessel im House of Lords.
Dr. Jack erhält im House of Lords eine gebührende Feier. Foto: Becky Mursell Photography

Dr. Jack hat eine Generation von medizinischem Fachpersonal inspiriert

An der Veranstaltung sprach auch Dr. Jim Withers, der Gründer und Direktor des in den USA ansässigen Street Medicine Institute. Er sagte, Dr. Jack habe nicht nur seine Arbeit inspiriert, sondern auch die einer Generation von Pflegefachpersonen, Ärztinnen und Ärzten, die mit den Ärmsten der Armen auf der ganzen Welt arbeiten. Er sagte: „Es ist unmöglich, die Auswirkungen seiner Karriere an der Breite der geretteten und inspirierten Leben zu messen.  Es ist ebenso schwierig, die Tiefe des Herzens und der Seele zu messen, die den Bedürftigsten seit über 40 Jahren mit Demut, Humor und professioneller Exzellenz gedient hat.“

Dr. Jim Withers erzählt vor dem Publikum wie Dr. Jack seine Arbeit inspiriert hat.
Dr. Jim Withers erzählt von der unglaublichen Reichweite die Dr. Jacks Arbeit bis heute hat. Foto: Becky Mursell Photography

Dr. Jack würdigte all diejenigen, die Calcutta Rescue im Laufe der Jahre unterstützt haben, sei es durch Spenden oder Freiwilligenarbeit, und forderte sie auf, die Arbeit der Organisation auch nach seiner Pensionierung zu unterstützen. Er sagte: „Es ist ein Verdienst von euch allen, wie viel wir von Anfang an erreicht haben. Es wurde fast alles mit dem Geld finanziert, das ihr über so viele Jahre gesammelt habt.“

Auch das Team in Kolkata ist Live vor Ort

In Anbetracht der Bedeutung von einem Dutzend Projekten von Calcutta Rescue würdigte er insbesondere das Strassenmedizinprogramm der Wohltätigkeitsorganisation, deren beiden mobilen Ambulanzen die Gesundheitsversorgung nun in das Herz von 19 Slums bringen: „Es ist ein Stolz und eine Freude, einigen der bedürftigsten Menschen in Kalkutta zu dienen. Die Arbeit ist einzigartig – in ihrem Ausmass, der Anzahl der Siedlungen, die wir sehen, und dem Umfang der Arbeit.“

Ein Live-Weblink mit Kalkutta ermöglichte es dem Team, ihm die besten Wünsche für seinen Ruhestand zu übermitteln. Viele der 150 Mitarbeiter sind seit Jahrzehnten an der Seite von Dr. Jack tätig und er lobte ihr aussergewöhnliches Engagement: „Das Personal muss anerkannt werden. Sie stehen im Morgengrauen auf, reisen unter schrecklichen Bedingungen mit öffentlichen Verkehrsmitteln zur Arbeit, arbeiten den ganzen Tag und kämpfen dann nachts darum, nach Hause zu kommen.“

Mit dem Taxi zum „House of Lords“

Dr. Jack selbst reiste in einem legendären, mit Blumen geschmückten indischen Taxi zu der Veranstaltung. Er scherzte in der opulenten Umgebung des River Room im House of Lords, dass er seinen ehemaligen Kollegen klar machen wolle, dass er nur für den Nachmittag da sei und nicht in den Adel erhoben worden sei. Dr. Jacks Leben in Kalkutta war berühmt sparsam, er lebte in einer winzigen Wohnung in einer seiner Schulen und verschenkte all sein Geld, um denen zu helfen, die er in grosser Not kannte.

Dr. Jack wird mit einem blumengeschmückten Taxi vors House of Lords gefahren.
Dr. Jack wird mit dem alten indischen Taxi vors House of Lords gefahren. Foto: Becky Mursell Photography

Die Anzahl der Teilnehmer bei seiner Pensionierung war streng begrenzt, was dazu führte, dass nur wenige seiner britischen Unterstützer und Vertreter anderer Fördervereinen teilnehmen konnten.

Im Einklang mit der Politik von Calcutta Rescue, immer darauf zu achten, dass das Geld der Spenderinnen und Spender vollumfänglich nach Kolkata gelangt, wurde der Veranstaltungsraum vom Sprecher des Oberhauses kostenlos zur Verfügung gestellt. Alle Getränke und die Taxifahrt für Dr. Jack wurden von zwei Personen grosszügig gesponsert.

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Der erste Gründertag

An Dr. Jacks Geburtstag, am 25. Juli, wurde in Kolkata dieses Jahr als neue Tradition zum ersten Mal der „Gründertag“ gefeiert. An diesem Tag wurden 26 Angestellte geehrt, die seit 25 Jahren oder länger Teil von Calcutta Rescue sind. Sie erhielten einen durch das Handarbeitsprojekt gefertigten Schal, ein Zertifikat und einen finanziellen Bonus als Dankeschön für ihre langjährige Mitarbeit. Schülerinnen und Schüler von Calcutta Rescue mit herausragenden Examensergebnissen durften einen Preis entgegennehmen. Musik- und Tanzdarbietungen von Mitarbeitenden und Schulkindern rundeten das Ereignis ab.

Schülerinnen tanzen am ersten Gründertag zu Ehren von Dr. Jack.
Teil des Gründertags waren verschiedene Tanzdarbietungen. Foto: Brian Thomas
Die Schulkinder von Calcutta Rescue singen mit der Unterstützung ihrer Lehrerin am ersten Gründertag.
Schulkinder singen zusammen zu Ehren von Dr. Jack. Foto: CRK
Ein Angestellter von Calcutta Rescue wird am ersten Gründertag für die langjährige Zusammenarbeit geehrt. Foto: CRK
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